「2015年是太空站艱難的一年」



如果一切順利,太空船將於9日抵達太空站。擎天神5型製造商「聯合發射聯盟」(United Launch Alliance)總裁布魯諾(Tory Bruno)在推特(Twitter)發文說:「耶誕老公公來了!」

目前,「天鵝座」太空船正飛行在追趕太空站的路上。天鵝座號裝載著約3.5噸重物資,其中1/3是給太空站太空人的補給,還有帶給太空站太空人的耶誕禮物。

火箭兩度爆炸之後 美國商業貨運太空船「天鵝座號」首飛國際太空站

「耶誕老公公來了!」



在NASA迄今50餘年的歷史中,把計劃「外包」給民間企業一直是其重要組成部分。在2004年宣布將結束太空梭計劃後,NASA更是加大了「外包」力度,先是啟動商業軌道運輸服務計劃,軌道ATK和SpaceX成為贏家,分別獲得19億美元和16億美元的太空站送貨合同。隨後,NASA又於2014年啟動了商業載人太空計劃。

天鵝座號此前3天的發射嘗試均因雲層太厚或大風等惡劣天氣取消,但發射計劃組認為,6日的發射順利且「完美無瑕」。

目前,太空站上的廁所用品只能堅持到明年2月,而食品估計到明年4月就會告罄,因此他們期盼著來自「天鵝座號」的物資補充。謝爾曼希望此次發射是太空站貨運線路重回正軌的信號,保持太空站貨運任務按正常節奏運行至關重要。

雪上加霜的是,俄羅斯一艘貨運太空船今年4月在發射後失控,全部物資隨太空船一同在大氣層中焚燬。接二連三的失敗,難免讓人對太空貨運任務產生憂慮。



NASA電視直播畫面顯示,美國東部時間6日下午4時44分(台灣時間7日凌晨5時44分),軌道ATK(Orbital ATK)公司的「天鵝座號」(Cygnus)太空船搭乘「擎天神5型」(Atlas V)火箭,從佛羅里達州卡納維拉角(Cape Canaveral)空軍基地發射升空。

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「天鵝座號」(Cygnus)商業貨運太空船(維基百科)

NASA副署長紐曼(Dava Newman)表示祝賀:「我們期盼著來自其他商業夥伴的下一個里程碑,包括在不久的將來從美國本土進行商業載人發射。所有這些任務對我們的火星載人之旅至關重要。」

也正因如此,在本周「天鵝座號」太空船發射前的記者會上,當被問到感覺如何時,軌道ATK太空系統組總裁卡伯特森(Frank Culbertson)為自己打氣:「我們充滿信心,否則不會把太空船安裝到火箭上。」

謝爾曼認為,發展商業「太空物流」是大勢所趨:「商業太空將會到來,它不可避免,它正在發生,它是我們的未來。」

「天鵝座」太空船攜帶不少科研酬載,包括一個支持細胞培養、細菌和其他微生物研究的新型生命科學設備;第一個將從太空站上部署的微型衛星以及部署工具;熔融鋼鐵熱物理性能試驗設施以及耐火紡織品評估試驗設施等。

太空梭退役,商業貨運太空船接棒



2011年太空梭退役後,NASA用軌道ATK和太空探索技術(SpaceX)公司的商業貨運太空船為國際太空站運送物資。在去年10月的第三次貨運任務中,軌道ATK的「安塔瑞斯」火箭在點火起飛時爆炸,此後任務一直暫停。SpaceX在今年6月的第7次貨運任務中也發生了類似爆炸事故。

按計劃,「天鵝座號」明年春季將再次使用「擎天神5型」火箭執行一次貨運任務,此後返回美國東海岸瓦勒普斯島利用升級版的「安塔瑞斯」火箭執行兩次貨運任務。而SpaceX也將很快恢復太空站貨運任務,但它的下一次任務不會早於明年1月8日。

美國軌道ATK(Orbital ATK)公司的「天鵝座號」(Cygnus)太空船搭乘「擎天神5型」(Atlas V)火箭,從佛羅里達州卡納維拉角(Cape Canaveral)空軍基地發射升空。(美聯社)

NASA堅信,加大地球低軌道太空計劃的「外包」力度,將有助於獲得物美價廉的服務,更有助於集中精力實施載人登陸火星這樣更龐大的深空(deep space)任務。

去年10月、今年6月兩度發射火箭爆炸



美國的商業太空之路一開始一帆風順,軌道ATK前兩次和SpaceX前6次正式送貨任務都圓滿完成。但沒想到,去年10月軌道ATK送貨的火箭在半空中炸成火球;今年6月,SpaceX的火箭又發生同樣災難。



在經歷接連兩次發射爆炸事故後,美國6日第一次恢復發射商業貨運太空船,為國際太空站(International Space Station,ISS)運送物資。美國商業「太空物流」重新上路,美國航太總署(NASA)官員說,希望接下來的太空站商業貨運任務能重回正軌。

NASA:發射成本將隨市場擴大而大幅下降



NASA太空站計劃經理謝爾曼把發射失敗稱為「成長痛」(growth pain)。他在記者會上說,全世界商業發射市場越來越大,發射成本將隨著市場的擴大而大幅下降,但現在「我們正處於轉型期,肯定會有成長的痛苦,未來可能還會有更多的成長痛。」

NASA太空站計劃經理謝爾曼(Kirk Shireman)在發射前的記者會上說,由於去年10月和今年6月兩次商業太空船爆炸事故,加上俄羅斯今年4月也損失一艘貨運太空船,「2015年是太空站艱難的一年」。

按計劃,軌道ATK在接下來的半年裡還有兩次貨運任務,而SpaceX的「龍」貨運太空船也將在明年1月8日後復飛。美國商業「太空物流」能像NASA希望的那樣重回正軌嗎?世人且們拭目以待。

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新聞來源https://tw.news.yahoo.com/火箭兩度爆炸之後-美國商業貨運太空船-天鵝座號-首飛國際太空站-111200114.html

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